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Il coronavirus potrebbe essere iniziato a settembre

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Il primo scoppio del coronavirus  avrebbe potuto accadere più a sud della città cinese di Wuhan già a settembre, secondo un team di scienziati guidato dall’Università di Cambridge. Ricercatori che studiano l’origine del virus analizzato un gran numero di ceppi da tutto il mondo e calcolato che l’epidemia iniziale si è verificata in una finestra tra il 13 settembre e il 7 dicembre.

“Il virus potrebbe essere mutato nella sua forma finale” efficiente per l’uomo “mesi fa, ma è rimasto all’interno di un pipistrello o altro animale o addirittura umano per diversi mesi senza infettare altri individui”, ha detto il genetista dell’Università di Cambridge Peter Forster.

Il primo focolaio potrebbe essere un evento recente che ha coinvolto le ultime mutazioni che hanno completato il salto dal ceppo innocuo al patogeno mortale, secondo il team di Cambridge. L’origine del virus è diventata una questione politicamente delicata. Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha ripetutamente definito il coronavirus “virus cinese”, mentre Pechino ha espresso una teoria della cospirazione secondo cui il virus è stato prodotto e introdotto in Cina dall’esercito americano.

Lo studio di Cambridge ha anche sollevato alcune nuove domande. Il primo ceppo isolato e riportato dagli scienziati cinesi era in realtà più giovane del tipo originale che ha causato l’epidemia. Perché gli Stati Uniti abbiano avuto più ceppi geneticamente più vicini a un virus da pipistrello di quanto Wuhan abbia suscitato accesi dibattiti nella comunità di ricerca.

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Fonte: SCMP